THOM MAYNE

THOM MAYNE

Por: Sarah Gore Reeves

Fotógrafo: Kurt Iswarienko

“Una sola residencia es un microevento, es un elemento de acumulación de la ciudad que, finalmente, se define como una acumulación de miles de tales microeventos. En ese sentido, la construcción de una casa no es intrascendente.”

Thom Mayne fundó Morphosis en 1972 como una práctica colectiva de arquitectura, urbanismo y diseño, basada en rigurosas investigaciones e innovaciones. Al trabajar en todo el mundo en una amplia gama de tipos y escalas de proyectos, Morphosis es reconocida por sus diseños innovadores y sostenibles para instituciones culturales, cívicas y académicas, incluyendo el Centro Bloomberg en Cornell Tech, el Museo Perot de Naturaleza y Ciencia y 41 Cooper Square, el edificio académico de The Cooper Union.


A lo largo de su carrera, Mayne se ha mantenido activo en el mundo académico. En 1972, ayudó a establecer el Instituto de Arquitectura del Sur de California (SCI-Arc). Desde entonces, ha ocupado puestos docentes en Columbia, Yale (la Cátedra Eliel Saarinen en 1991), la Escuela de Graduados de Diseño de Harvard (Cátedra Eliot Noyes en 1998), el Instituto Berlage Holanda, la Escuela de Arquitectura Bartlett en Londres, y muchas otras instituciones alrededor del mundo. Fue profesor titular en la Universidad de California, Los Ángeles, Arquitectura y Diseño Urbano (UCLA A.UD) de 1993 a 2019. Siempre ha habido una relación simbiótica entre la enseñanza y la práctica de Mayne, lo que se evidencia en su puesto concurrente como Director Ejecutivo del Now Institute, el brazo de investigación de Morphosis que colabora con instituciones académicas para crear soluciones basadas en el diseño para los problemas apremiantes del día, desde la movilidad, la revitalización urbana y la sostenibilidad, hasta las políticas públicas, la planificación y el alcance comunitario.

Los distinguidos honores de Mayne incluyen el Premio Pritzker (2005) y la Medalla de Oro AIA (2013). Sirvió en el Comité de Artes y Humanidades del Presidente bajo el mandato de Obama. Con Morphosis, Thom Mayne ha recibido 29 Premios de Arquitectura Progresiva, más de 120 Premios del Instituto Americano de Arquitectura y muchos otros reconocimientos de diseño. Thom Mayne asegura que la arquitectura no solo proporciona un refugio, más bien forma una parte elemental dentro de lo que constituye la condición cívica, cultural, urbana y ambiental. En cada proyecto existe una intersección entre dos demandas: los aspectos privados, íntimos y personales de una residencia y la participación en la creación de la ciudad y la comunidad.“


“Una sola residencia es un microevento, es un elemento de acumulación de la ciudad que, finalmente, se define como una acumulación de miles de tales microeventos. En ese sentido, la construcción de una casa no es intrascendente.”


Para Thom, en la arquitectura, la noción de dominio privado está ligada a la forma en que un edificio enriquece los simples rituales cotidianos para darnos el tipo de experiencias inefables de vida que trascienden las que proporcionan las nociones básicas de refugio. Estos momentos de experiencia deseados son específicos de la cultura e historia particulares de una familia y del entorno particular en el que se construyen.

En una casa, esos elementos están en todas partes. Aunque no son particularmente transferibles porque están ligados a experiencias pasadas, deseos, ambiciones futuras y cosas que encontramos expansivas y enriquecedoras en nuestra vida cotidiana, están revestidos de consideraciones y tecnologías que responden a imperativos públicos más amplios relacionados con la sostenibilidad cómo utilizamos el agua y la energía, a quién apoyamos en la comunidad en términos de productos y mano de obra.

“La contribución de los proyectos residenciales a la comunidad en general no siempre es tan obvia como en otros tipos de edificios, pero el efecto acumulativo de muchos de esos modelos considerados como ecológicos tiene el potencial de sentirse ampliamente en términos sociales, ambientales y urbanos.”


Entonces, Thom considera que la fisicalidad real de la arquitectura es secundaria a su ubicación en medio de la naturaleza, más bien, es un esfuerzo para encontrar un nuevo equilibrio entre lo hecho por el hombre y lo natural, y para definir el lugar donde viviremos entre ambos. Con esta intención, surgió un replanteamiento de nuestra actitud hacia la escala.


“En un momento en que la gente está construyendo estructuras cada vez más grandes, era importante para nosotros que construyéramos algo que se sintiera relevante para vivir en el siglo XXI en una ciudad de más de 17 millones de personas.”

“En términos de la utilización de los recursos, de la relación con el paisaje, el proyecto se convirtió para mí en una especie de prototipo para pensar en la ética y la contribución del individuo dentro de la construcción urbana más amplia.”